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Des objets conçus par fabrication additive dans l’espace

Des objets conçus par fabrication additive dans l’espace

by Gaëtan Lefèvre29 février 2016
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Le 2 février 2016, la société Altran a annoncé avoir réalisé ses premiers objets par fabrication additive dans l’espace. Ces derniers ont été produits à l’aide de l’imprimante 3D « Portable Onboard Printer 3D » développée en coopération avec Thales Alenia Space et l’Institut Italien de Technologie (IIT). Coordonnés par l’Agence spatiale italienne, ces objets ont été produits à bord de la Station Spatiale Internationale (ISS).

Pendant près d’une heure, de petits objets en plastique ont été imprimés. Le matériau utilisé est le PLA (acide polylactique), un plastique biocompatible et biodégradable issu de sources renouvelables. Ces objets seront ensuite comparés avec des pièces géométriquement identiques imprimées conçues sur Terre, au Center for Space Human Robotics de l’Institut italien de technologie (CSHR– IIT).

« Après deux ans de travail dédié à l’innovation et aux tests, nous nous réjouissons que le « Portable Onboard Printer 3D » soit rentré aujourd’hui en production. La fabrication additive permet une avancée révolutionnaire sur Terre comme dans l’espace avec d’excellents résultats à moindre coût », explique Marcel Patrignani, directeur général d’Altran Italie.

Cette expérience,menée par Scott Kelly, un astronaute américain, actuellement Commandant de la Station spatiale internationale au titre de cette mission, a pour objectif de ne plus dépendre des missions d’approvisionnement depuis la terre. Les stations spatiales pourront ainsi disposer de leur propre capacité de production.

Portable Onboard Printer 3D a3dm magazine

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Gaëtan Lefèvre

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