News Jeudi 5 novembre 2020 - 11:33

La fabrication additive est-elle le chaînon manquant de votre chaîne d'approvisionnement ?

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La crise sanitaire de la Covid-19 a mis en évidence, de façon spectaculaire, la fragilité des chaînes d'approvisionnement mondiales. Dave Veisz, vice-président de MakerBot chargé de l'ingénierie, examine les enseignements que nous pouvons tirer des événements récents pour aider à construire des chaînes d'approvisionnement plus résistantes à l'avenir.

Il n'est pas exagéré de dire que la pandémie de la Covid-19 a changé la vie telle que nous la connaissons. D'un point de vue personnel, elle a eu un impact sur notre capacité de déplacer librement et de voir notre famille et nos amis. Elle a changé notre façon de travailler et de nous détendre.

Dans le monde de l'offre et de la demande, son impact a été tout aussi choquant. Une chaîne d'approvisionnement efficace fait partie intégrante de la réussite de toutes entreprises : la gérer correctement permet d'accélérer la livraison des produits, de réduire les coûts et d'éviter des retards qui peuvent être coûteux tant pour le résultat net que pour la réputation d'une entreprise. Quel que soit le secteur ou le pays dans lequel une entreprise opère, la gestion de la chaîne d'approvisionnement doit toujours être à la pointe de sa vision, en trouvant de nouveaux moyens d'obtenir des produits à un prix plus bas et en réduisant ces délais de livraison si importants.

La recherche permanente de la rentabilité et d'un avantage concurrentiel a conduit les entreprises à adopter, de plus en plus souvent, des modèles de chaînes d'approvisionnement dites « juste à temps », éliminant ainsi la nécessité de maintenir des stocks importants et coûteux. Les entreprises peuvent ainsi fabriquer des produits plus rapidement, à moindre coût et plus efficacement que jamais auparavant. Mais cette productivité accrue a un coût. Le processus de réduction des opérations et de suppression de toutes les redondances, sauf les plus essentielles, a rendu les chaînes d'approvisionnement vulnérables aux interruptions, comme l'a clairement et spectaculairement mis en évidence la pandémie COVID-19.

Le coût de l'inaction

On pourrait dire que l'impact dévastateur de la Covid-19 sur les chaînes d'approvisionnement n'a rien de surprenant – après tout, nous avons toujours su qu'un événement « unique » comme la crise sanitaire pourrait se produire et que les chaînes d'approvisionnement actuelles auraient du mal à y faire face. Ce qui était plus inattendu, peut-être, c'est la vitesse à laquelle les événements se sont déroulés. L'industrie automobile en est un excellent exemple, avec des rapports selon lesquels certains fabricants ont été contraints d'arrêter la production dans les semaines qui ont suivi l'épidémie en raison d'une combinaison de pénuries de pièces et de mesures prises pour assurer la sécurité des employés. Le fait est que, dans les chaînes d'approvisionnement mondiales actuelles, l'absence d'une seule pièce peut entraîner l'arrêt de toute une chaîne de production.

Il est crucial de réfléchir à ce que nous avons appris de la situation et, plus important encore, à la manière dont nous pouvons exploiter ces connaissances pour construire des chaînes d'approvisionnement plus résistantes à l'avenir - tout en veillant à ce qu'elles restent aussi rentables et flexibles que possible.

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L'impression 3D fournit une solution de sauvegarde viable pour de nombreux composants.

Planifier l'avenir

L'une des conséquences probables est que les fabricants travailleront de plus en plus avec des fournisseurs plus proches de chez euxLa mondialisation des chaînes d’approvisionnement rend les petites et moyennes entreprises plus vulnérables aux perturbations dans des périodes comme celle-ci. L'autre facteur est que, comme mentionné précédemment, les chaînes d'approvisionnement « juste à temps » sont idéales pour la production allégée, mais cela signifie qu'il y a moins de tampons pour se protéger contre les perturbations. Même la fermeture d'un seul fournisseur peut avoir un énorme effet qui peut entraîner l'arrêt des chaînes de production.

Idéalement, les entreprises devraient élaborer des plans leur permettant de s'approvisionner en pièces essentielles dans différentes régions (tant au niveau local qu'à l'étranger). Toutefois, cela peut s'avérer difficile pour des volumes plus faibles. C'est là que les nouvelles technologies, telles que l'impression 3D et la fabrication additive, entrent en jeu, car elles peuvent constituer une solution de secours viable pour de nombreux composants.

La fabrication additive peut constituer une solution de secours viable pour de nombreux composants.

La fabrication additive au premier plan

Avant même la crise de la Covid-19, de nombreuses entreprises utilisaient déjà la fabrication additive pour la production de pièces de rechange. Parmi celles-ci, nous trouvons des acteurs majeurs dans l'aérospatial pour la maintenance et la réparation, mais aussi dans les secteurs de la défense ou encore du rail, où les barrières d'approbation sont élevées. La fabrication additive élimine le besoin d'outillage coûteux, permettant aux concepteurs d'imprimer à la demande des pièces de production en faible volume selon les spécifications exactes et dans les quantités requises. Elle réduit le temps d'attente et protège contre les perturbations externes. Grâce aux inventaires numériques de pièces détachées, les fabricants peuvent déployer un modèle de production décentralisé en imprimant en 3D les fichiers numériques des pièces directement sur le site où elles sont nécessaires. La possibilité d'imprimer des pièces à la demande de cette manière peut réduire considérablement la charge des stocks des entreprises – ce qui, comme nous l'avons déjà établi, est essentiel pour faire baisser les coûts de la chaîne d'approvisionnement.

Changer les mentalités

Malgré les avantages évidents offerts par la fabrication additive, nous constatons souvent une réticence des entreprises à adopter pleinement la technologie. Les organisations peuvent préférer rester dans leur zone de confort plutôt que de saisir de nouvelles opportunités, malgré le fait qu'elles peuvent s'avérer très bénéfiques à long terme. Cela est généralement dû à un certain nombre de raisons, notamment les coûts, l'accessibilité ou simplement une réticence générale à modifier les opérations commerciales. Les entreprises peuvent déjà avoir du succès, mais elles doivent encore s'interroger sur la fiabilité et la durabilité de leurs activités - en se posant la question : peut-on être encore meilleur ?

Le manque de connaissances sur la fabrication additive est un autre obstacle que nous rencontrons fréquemment. En tant que fabricant d'imprimantes 3D, il est de notre responsabilité d'aider à combler le fossé qui existe encore, en fournissant des conseils sur la technologie appropriée et ses capacités afin que les entreprises puissent faire un choix éclairé.

La première question à se poser est la suivante : que veux-je imprimer et est-il possible de le faire en utilisant la fabrication additive ? Il existe une variété d'imprimantes différentes sur le marché, toutes avec des capacités matérielles différentes, il est donc probable que les concepteurs et les ingénieurs pourront trouver une imprimante adaptée à leurs besoins. Les imprimantes 3D à plate-forme ouverte sont utiles aux concepteurs qui souhaitent disposer d'une grande souplesse dans le choix des matériaux.

Deuxièmement, qui fera fonctionner l'imprimante ? Les grandes imprimantes industrielles nécessiteront que les employés aient la formation requise pour acquérir les compétences nécessaires pour faire fonctionner la machine. Les imprimantes de bureau de qualité industrielle sont une alternative utile, car elles sont plus faciles à utiliser, nécessitent moins de formation et peuvent être installées et imprimer des pièces presque immédiatement.

L'emplacement est également un facteur clé à prendre en compte. Où allez-vous installer votre imprimante 3D ? L'emplacement est toujours un point focal pour toutes entreprises achetant une nouvelle technologie et il n'en va pas autrement pour les imprimantes 3D. L'utilisation d'une imprimante de bureau vous permet de placer l'appareil là où il y a de la place et, en fin de compte, cela signifie qu'il y a plus de place pour plusieurs imprimantes si la production de votre entreprise l'exige.

Enfin, à quelle régularité avez-vous besoin d’imprimer des pièces ? Les bureaux de service fournissent une ressource utile aux entreprises qui ne veulent pas intégrer l’impression 3D, mais ils ont leurs limites. Ces types de services nécessitent un investissement initial moins important, mais ils perdent de leur souplesse car ils ne permettent pas de produire la pièce aussi rapidement. Et, bien sûr, selon l'emplacement du bureau, l'offre peut être affectée par des événements imprévus, comme celui, mondial, auquel nous sommes tous confrontés aujourd'hui. Enfin, le prix à la pièce est plus élevé, et il est généralement possible d'obtenir un retour sur investissement complet pour une imprimante interne après seulement quelques commandes du bureau de service.

Créer un modèle pour l'avenir

Quelle que soit l'option que vous choisissez – même si vous concluez que la fabrication additive n'est pas adaptée à votre organisation en ce moment – il est important d'explorer les possibilités qu'offre la technologie. La crise de la Covid-19 n'a que trop clairement révélé la fragilité des modèles actuels de chaîne d'approvisionnement, mais elle a également montré la voie à suivre. Il est clair que la fabrication additive a un rôle crucial à jouer dans la création de chaînes d'approvisionnement plus résistantes et plus réactives, mais ce n'est qu'une partie du tableau. Si la pandémie a fait une chose, il faut espérer qu'elle a mis en évidence la nécessité pour les entreprises d'ouvrir leur esprit à l'exploration de nouvelles technologies et à l'impact positif qu'elles peuvent avoir. Les entreprises ne cessent de se poser la question : notre chaîne d'approvisionnement pourrait-elle être encore meilleure ?

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